Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 3 (05/1963)

Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 3 (05/1963)
The Twilight Zone, Zeszyt 3 (05/1963)

Trzeci z zeszytów „The Twilight Zone” od The Gold Key ukazał się w maju 1963 roku a w nim znaleźć można było nieco mniejszą niż zwykle ilość historii komiksowych. Jak wiadomo, nie zawsze ilość przekuwa się w jakość i jakby na potwierdzenie tego, trzy opowieści ze „Strefy Mroku” prezentują nieco wyższy poziom fabularny od tych, które ukazały się wcześniej w ramach tej serii. W zeszycie nie mogło też – tradycyjnie już – zabraknąć wkładek edukacyjnych z serii „Keys of Knowledge”, których treść tym razem skupia się na rozwoju sposobów transportu i szlaków komunikacyjnych na przestrzeni wieków. Ponadto, w krótkim opowiadaniu zatytułowanym „The Ghost of the Drifting Tomb” poznamy opartą na faktach historię pewnego zatopionego frachtowca, której finał rozegrał się w dokach portu gdańskiego. Do znanych z poprzednich zeszytów rysownika Joe Certy i liternika Bena Ody, dołączyli Mike Sekowsky (ołówek) – wieloletni rysownik serii „Justice League of America”, scenarzysta komiksów z Wonder Woman, współpracujący również z wydawnictwem Marvel – ponadto Mike Peppe (tusz), który współtworzył między innymi serię „Boris Karloff Tales of Mystery”, również ukazującą się w ramach imprintu The Gold Key, oraz Alex Toth (ołówek i tusz), rysownik i animator, pracujący przy seriach animowanych produkowanych w studiu Hanna-Barbera – wśród nich kultowe dziś kreskówki, takie jak „Birdman i Trio z Galaktyki”, czy „Kosmiczny Duch”.

Czytaj dalej „Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 3 (05/1963)”

Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 3 (05/1963)

Seria 4, Odcinek 3 – Valley of the Shadow

Seria 4, Odcinek 3 - Valley of the Shadow
Seria 4, Odcinek 3 – Valley of the Shadow

Dziennikarz Philip Redfield (Ed Nelson) i jego poczciwy pies Rollie przemierzają boczne drogi Nowego Meksyku w drodze do Albuquerque. Niestety, trasa skrótu naszkicowana przez przyjaciela Philipa wiedzie ich na manowce. Obaj są już głodni i wyczerpani a ich Chevrolet Impala (rocznik ’59) jedzie na oparach paliwa. Nagle mijają znak informujący, że oto znaleźli się w granicach Peaceful Valley (populacja 981 mieszkańców) – miejscowości, której nazwa nie figuruje na żadnej mapie. Ulice miasteczka świecą pustkami a właściciel stacji benzynowej (Sandy Kenyon) sprawia wrażenie gościa, którego wizyta obcych bynajmniej nie cieszy. Mężczyzna stara się jak najszybciej pozbyć Redfielda, zbywając jego pytania zdawkowymi i wymijającymi odpowiedziami. Tymczasem uwagę Rolliego przykuwa kot, którego trzyma na swoich kolanach siedząca nieopodal na krawężniku dziewczynka (Morgan Brittany, tutaj jako Suzanne Cupito). Pies, nie zwracają uwagi na nawoływania Philipa, rusza w pogoń za kotem a ów czmycha na pobliskie drzewo. Dziewczynka natomiast, wyraźnie poirytowana zachowaniem psa, wyciąga z kieszeni przedmiot dziwnej konstrukcji i kierując go w stronę Rolliego sprawia, że zwierzę… znika. 

Czytaj dalej „Seria 4, Odcinek 3 – Valley of the Shadow”

Seria 4, Odcinek 3 – Valley of the Shadow

Seria 4, Odcinek 2 – The Thirty-Fathom Grave

Seria 4, Odcinek 2 - The Thirty-Fathom Grave
Seria 4, Odcinek 2 – The Thirty-Fathom Grave

Kwiecień, 1963 roku. Majestatyczny niszczyciel należący do Marynarki Stanów Zjednoczonych przemierza wody Oceanu Spokojnego. Sonar okrętu wychwytuje zatopiony nieopodal obiekt, który po bliższej analizie okazuje się wrakiem łodzi podwodnej. Załoga z niepokojem rejestruje dobiegające z jego wnętrza metaliczne uderzenia. Na pokładzie statku podwodnego najwyraźniej znajduje się ktoś żywy. Kapitan, zgodnie z przepisami, rozkazuje wstrzymać silniki i zbadać sprawę. Jeśli na łodzi podwodnej znajdują się żywi marynarze oznacza to, że została jednostkę zatopiono niedawno. Nie wskazuje jednak na to żaden z najświeższych raportów. Tymczasem miarowe stukanie dobiegające spod wody zdaje się budzić paniczny lęk u jednego z oficerów, Bella (Mike Kellin). Kiedy tajemnicze odgłosy nie ustają, Bell wpadając w apogeum paniki, nieprzytomny osuwa się na pokład.

Czytaj dalej „Seria 4, Odcinek 2 – The Thirty-Fathom Grave”

Seria 4, Odcinek 2 – The Thirty-Fathom Grave

Literatura: Perchance to Dream: Selected Stories, Charles Beaumont

screenshot_11
Perchance to Dream: Selected Stories, Penguin Classics, 2015

Nie odbiegającym od prawdy, choć z całą pewnością niesprawiedliwym, będzie stwierdzenie, że relatywnie niewielkie grono czytelników, którzy dzisiaj pamiętają kim był Charles Beaumont byłoby dziś jeszcze mniejsze, gdyby nie jego współpraca z Rodem Serlingiem, oraz Rayem Bradburym – przyjacielem i mentorem Chucka – jak również z Georgem Claytonem Johnsonem. Czy opowiadania pisarza byłyby czytane współcześnie i ukazywałyby się w regularnie wznawianych, jak i zupełnie nowych kolekcjach i antologiach, gdyby nie jego wkład w tworzenie „Strefy Mroku” i popularność jaką zyskał serial? Prawdopodobnie nie. Z drugiej jednak strony zadać należy inne pytania. Jakim serialem byłaby „Strefa Mroku” bez Charlesa Beaumonta? I na jakie wyżyny mógłby wzbić się ów pisarz – który w poruszanych w swych opowiadaniach kwestiach i w materii zawartych w nich koncepcji wyprzedzał pisarzy takich, jak Isaac Asimov, Ira Levin i Phillip K. Dick – gdyby nie jego nieuleczalna choroba i przedwczesna śmierć w 1967 roku, w wieku zaledwie trzydziestu ośmiu lat? Zbiór „Perchance to Dream: Selected Stories” wydany w październiku 2015 roku daje znakomitą sposobność zapoznania się z dziełami tego wyjątkowego pisarza i scenarzysty. Kolekcja ta wydaje się idealna, zarówno dla nowych, zupełnie nieznających jego dorobku czytelników, jak i dla wielbicieli twórczości zaadaptowanej później na potrzeby „Strefy Mroku”, którym dane tu będzie poznać nieco inne oblicze Chucka Beaumonta.

Czytaj dalej „Literatura: Perchance to Dream: Selected Stories, Charles Beaumont”

Literatura: Perchance to Dream: Selected Stories, Charles Beaumont

Seria 4, Odcinek 1 – In His Image

screenshot_7
Seria 4, Odcinek 1 – „In His Image”

Jest 4:30 nad ranem. Alan Talbot (Goerge Grizzard) opuszcza budynek hotelu i swobodnym krokiem rusza w kierunku stacji metra. Na opustoszałym peronie natyka się na samotną staruszkę. Kobieta wręcza mu ulotkę, treść której gwarantuje poznanie jedynej możliwej drogi ku zbawieniu duszy. Talbot – dręczony osobliwą dolegliwością manifestującą się w jego głowie szumem zakłóceń radiowych  i dobiegającym jakby z oddali męskim głosem – staje się coraz bardziej nerwowy. Staruszka natomiast robi się coraz bardziej natarczywa. Rzuca klątwy i obelgi, cytuje wyrwane z kontekstu wersety z Biblii. Z sekundy na sekundę jej zachowanie staje się coraz bardziej napastliwe i szalone. Tymczasem fala przyprawiających o ból dźwięków w głowie Talbota narasta. W apogeum religijnego uniesienia kobiety i udręki Talbota, ów chwyta staruszkę i ciska ją wprost pod koła najeżdżającego pociągu.

Czytaj dalej „Seria 4, Odcinek 1 – In His Image”

Seria 4, Odcinek 1 – In His Image

Seria 4 – Preludium do „Jednogodzinnego Sezonu”

Seria 4 - Preludium do
Seria 4 – Preludium do „Jednogodzinnego Sezonu”

Moment rozpoczęcia omawiania czwartej serii oryginalnej „Strefy Mroku” zbliża się wielkim krokami, jakkolwiek sezon ów – nazywany często „tym jednogodzinnym” – przyniósł ze sobą kilka istotnych zmian, o których warto pokrótce wspomnieć, przed przejściem do analizy jego poszczególnych epizodów. Wydłużenie czasu trwania epizodów, wbrew pozorom, wcale nie było najważniejszą ze zmian w przypadku tej serii, jak również nie było głównym powodem tego, iż – zaznaczam, że pogląd ten postaram się zweryfikować dopiero w trakcie omawiania odcinków czwartego sezonu – jest ona ogólnie uznawana za gorszą i zwiastującą rychło zbliżający się definitywny koniec serialu. O wartości czwartej serii decydowała masa zbiegających się ze sobą detali i zmian, które w ogólnym rozrachunku sprawiły, że na tle pozostałych trzech sezonów, ów wydawać się może… cóż, z całą pewnością nietypowym.

Czytaj dalej „Seria 4 – Preludium do „Jednogodzinnego Sezonu””

Seria 4 – Preludium do „Jednogodzinnego Sezonu”

Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 2 (02/1963)

THE TWILIGHT ZONE, ZESZYT 2 (02/1963)
THE TWILIGHT ZONE, ZESZYT 2 (02/1963)

Drugi zeszyt z serii „The Twilight Zone” ukazującej się w ramach imprintu The Gold Key wyszedł w lutym 1963 roku i zawierał trzy historie komiksowe, dwie jednostronicowe wkładki edukacyjne z serii „Keys of Knowledge”, oraz artykuł dotyczący sensacyjnego odkrycia naukowego, do którego doszło w Południowej Afryce. Niekomiksowe dodatki zdominowała tym razem tematyka rzadkich i wyjątkowych stworzeń, zamieszkujących odizolowane od cywilizacji wyspy, oraz głębiny oceanów. W gronie rysowników zaś doszło do małego przetasowania. Obok Bena Ody (liternik), który brał udział przy tworzeniu poprzedniego zeszytu, w numerze drugim podziwiać możemy pracę etatowego rysownika Dell Comics, Alberto Giolittiego, który w ramach The Gold Key współpracował głównie przy komiksowej adaptacji serii „Star Trek”. Zaś Mel Crowford, długoletni współpracownik Dell Comics, który dla wydawcy rysował głównie komiksy związane z marką Disneya, popełnił ilustrację do mrożącej krew w żyłach relacji z poszukiwania „Żywej Skamieliny”, czyli coelacantha. Twórca, lub twórcy scenariuszy – po raz kolejny – skromnie postanowili nie ujawniać swojej tożsamości.

Czytaj dalej „Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 2 (02/1963)”

Komiks: The Twilight Zone, Zeszyt 2 (02/1963)