Seria 4, Odcinek 14 – Of Late I Think of Cliffordville

Seria 4, Odcinek 14 - Of Late I Think of Cliffordville
Seria 4, Odcinek 14 – Of Late I Think of Cliffordville

William Feathersmith (Albert Salmi) przygotowuje się do zadania ostatecznego ciosu swojemu największemu rywalowi biznesowemu, Sebastianowi Deidrichowi (John Anderson). Feathersmith to potentat finansowy a obszar jego imperium obejmuje niezliczoną ilość fabryk, kopalni, tartaków i linii kolejowych. Jednak od czterdziestu lat usilnie zabiega o przejęcie, tkwiącej mu niczym cierń w boku, manufaktury pana Deidricha. I wreszcie nadszedł dzień, kiedy po wykupieniu papieru dłużnego o wartości trzech milionów dolarów, udaje mu się przejąć biznes swojego konkurenta. Deidrich nie jest w stanie spłacić zobowiązania i jego firma przechodzi w ręce Feathersmitha. Ów osiągnął już wszystko, ale wciąż czuje pragnienie, by niszczyć konkurencję i deptać rywali. A kiedy mija euforia, nachodzi go smutek i melancholia – nie ma już celów do osiągnięcia których mógłby dążyć, los nie stawia mu żadnych wyzwań, a wszyscy konkurenci zbankrutowali. Ach, gdyby tak mógł zacząć wszystko od początku i znowu, pnąc się po szczeblach sukcesu, zacząć budować nowe imperium!

Czytaj dalej „Seria 4, Odcinek 14 – Of Late I Think of Cliffordville”

Seria 4, Odcinek 14 – Of Late I Think of Cliffordville

Seria 3, Odcinek 15 – A Quality of Mercy

Seria 3, Odcinek 15 - A Quality of Mercy
Seria 3, Odcinek 15 – A Quality of Mercy

Filipiny, szóstego sierpnia 1945 roku. Grupa żołnierzy amerykańskich tkwi w patowej sytuacji. W jaskini, w rozpościerającym się przed nimi wąwozie, obwarowały się niedobitki japońskiego oddziału, atak na których – mimo, iż podobnie, jak Amerykanom, brakuje im sił i zapasów – z uwagi na korzystniejszą pozycję obleganych, równałby się samobójstwu i skończyłby się niepotrzebną rzezią ludzi, po obu stronach. Na pole bitwy przybywa jednak młody dowódca, niezaprawiony w ogniu walki, porucznik Katell (Dean Stockwell), który wydaje rozkaz ataku na pozycje Japończyków. Żołnierze, z sierżantem Causarano (Albert Salmi, którego wcześniem mogliśmy oglądać w roli podróżującego w czasie złoczyńcy, w epizodzie Execution) starają się odwieść Katella od tej pozbawionej strategicznego podłoża decyzji, sugerując, że lepszym rozwiązaniem byłoby ominięcie wąwozu. Pozostawiony w spokoju oddział japońskich żołnierzy nie stanowiłby dla nich zagrożenia i można by było uniknąć niepotrzebnego rozlewu krwi. Katell jednak postrzega to inaczej – wroga należy zniszczyć, nawet jeśli nie stanowi bezpośredniego niebezpieczeństwa a zadaniem żołnierzy jest wykonować rozkazy przełożonych bez słowa sprzeciwu. Katellowi brakuje empatii i szacunku dla ludzkiego życia, traktuje bowiem zarówno swoich żołnierzy, jak i wrogów, niczym, warte poświęcanie dla wyższych celów, mięso armatnie. Nim jednak padnie rozkaz do ataku na jaskinię, młodemu i ambitnemu porucznikowi dana zostanie możliwość spojrzenia na sytuację z zupełnie nowej perspektywy.

Czytaj dalej „Seria 3, Odcinek 15 – A Quality of Mercy”

Seria 3, Odcinek 15 – A Quality of Mercy

Seria 3, Odcinek 7 – The Grave

Seria 3, Odcinek 7 - The Grave
Seria 3, Odcinek 7 – The Grave

Dla Pinto Sykesa (Richard Geary), rewolwerowca spod ciemnej gwiazdy, wybiła właśnie ostatnia godzina. Nękani przezeń mieszkańcy małego miasteczka na Dzikim Zachodzie połączyli swe siły i przygotowali zasadzkę, w którą wpadł rzezimieszek. Posyłając doń kulę za kulą udało im się wreszcie powalić człowieka, który wbudzał strach w ich sercach od tak wielu lat. Nim jednak wyzionął ducha, dane mu było pożegnać się ze swoim ojcem i siostrą Ione (Ellen Willard) i w ostatnich słowach rzucić oszczerstwo na człowieka, który ścigał go od wielu lat – łowcę głów Conny’ego Millera (Lee Marvin). Gdy od jego śmierci i pochówku upłynęły dwa dni, Conny zjawia się w barze, w którym przesiadują zabójcy Sykesa. Stary rewolwerowiec zmuszony będzie stawić czoła rzuconym przedśmiertnie obelgom człowieka, którego ścigał od wielu miesięcy i zadbać o swą, szarganą oskarżeniami o tchórzostwo, reputację. Miller jednak nie ma pojęcia, że na to, z czym będzie zmuszony się zmierzyć, nie pomoże celnie wystrzelona z rewolweru kula.

Czytaj dalej „Seria 3, Odcinek 7 – The Grave”

Seria 3, Odcinek 7 – The Grave

Ludzie ze Strefy Mroku: George Clayton Johnson

Screenshot_1
George Clayton Johnson i Robert Redford na planie odcinka „Nothing in the Dark”.

Choć nieodżałowanej pamięci – zmarły niedawno – George Clayton Johnson w stosunku do pozostałych członków, tak zwanej „wielkiej trójki”, którzy poza Rodem Serlingiem nadawali kształt „Strefie Mroku”, dostarczając swoich niesamowitych i pamiętanych do dnia obecnego historii, stworzył mniejszą ilość skryptów i fabuł, których adaptacjami zajęli się jego koledzy po fachu, to jego opowieści zapisały się w historii serialu złotymi zgłoskami a większość z nich uznawana jest za najwybitniejsze epizody „The Twilight Zone”. I chociaż Johnson zaznaczył swoją obecność już w pierwszej serii (spod jego ręki wyszły zaadaptowane przez samego Roda Serlinga opowiadania The Four of Us Are Dying, oraz Execution), za jego prawdziwy debiut – jako scenarzysty – przyjmuje się szesnasty odcinek druiego sezonu, „A Penny For Your Thoughts. Pomimo, że uznawane za najlepsze odcinki powstałe na bazie jego skryptów dopiero przed nami, podsumowanie drugiego sezonu wydaje się być idealnym momentem, aby przybliżyć Wam sylwetkę tego znakomitego pisarza i niepospolicie pozytywnego człowieka.

Czytaj dalej „Ludzie ze Strefy Mroku: George Clayton Johnson”

Ludzie ze Strefy Mroku: George Clayton Johnson

Seria 2, Odcinek 16 – A Penny for Your Thoughts

(...) the story has to do with a young bank clerk who for some unexplained and most uncanny reason finds himself able to read other people's minds. And then finds that the power can get him into a peck of trouble and a bushel of travail..."
” (…) the story has to do with a young bank clerk who for some unexplained and most uncanny reason finds himself able to read other people’s minds. And then finds that the power can get him into a peck of trouble and a bushel of travail…”

George Clayton Johnson, autor w którego dorobku znalazły się zaledwie cztery scenariusze napisane na potrzeby „Strefy Mroku”, już swym pierwszym skryptem dokonał tego, co dotąd z trudem przychodziło Rodowi Serlingowi. „A Penny for Your Thoughts” to urocza, zabawna w nienachalny sposób i jednocześnie mądra komedia o tym, że możliwość czytania myśli innych ludzi wcale nie musi stanowić klucza do zrozumienia ich intencji i drogi do lepszego ich poznania. Taki dar może okazać się zarówno błogosławieństwem, jak i przekleństwem, które sprowadzić może na potencjalnego telepatę stos kłopotów. Przekonali się o tym bohaterowie dwóch wcześniejszych wersji scenariusza. Pierwszy był szulerem, który wygrywał partie pokera, zaglądając do głów innych graczy a kiedy doszedł do gry o naprawdę wielką stawkę, okazało się, jego przeciwnik Azjata myśli… po chińsku. Drugi miał jeszcze większego pecha – został zastrzelony przez bandytę, który myślał, że jego pistolet jest nienabity. Na szczęście sympatycznemu, choć nieco ciapowatemu, bohaterowi ostatecznej wersji „A Penny for Your Thoughts”, dar czytania ludzkich myśli przyniósł więcej dobrego niż złego.

Czytaj dalej „Seria 2, Odcinek 16 – A Penny for Your Thoughts”

Seria 2, Odcinek 16 – A Penny for Your Thoughts

Seria 2, Odcinek 13 – Back There

Screenshot_3
„W pewnym eleganckim klubie, grupa mężczyzn prowadzi dysputę o czymś tak nieprawdopodobnym, jak podróż w czasie. Jednemu z nich zdarza się cofnąć w przeszłość i dokonać korekty historii oraz – co za tym idzie – kilku zmian w teraźniejszości…”

Temat podróży w czasie jest jednym z moich ulubionych motywów w kinie i literaturze science-fiction. Zagadnienie, czy człowiek może przemieszczać wstecz i naprzód wzdłuż osi czasu i czy istnieje prawdopodobieństwo, by podróżując w przeszłość, można by było wpłynąć na zaistniałe ongiś wydarzenia, najwyraźniej pasjonowało też samego Roda Serlinga, który kazus temporalnych wojaży podejmował i – wybiegając nieco myślą w przyszłość „Strefy Mroku” – podejmować będzie wielokrotnie w swoim serialu. „Back There” jest już trzecim – nie licząc Walking  Distance i A Stop at Willoughby, w których „podróż w czasie” miała wymiar raczej symboliczny – epizodem koncentrującym się na tym pobudzającym fantazję motywie. W napisanym przez Richarda Mathesona The Last Flight udało się skonstruować zgrabną i logiczną pętlę czasową a w przypadku Execution” igranie z naturalnym porządkiem rzeczy skończyło się tragicznie dla wynalazcy wehikułu czasu, który sprowadził z przeszłości pozbawionego skrupułów mordercę. „Back There” łączy z „Execution” nie tylko topos podróży w czasie, ale również pojawiający się w obu odcinkach aktor Russell Johnson. Tym razem to jego postać weźmie na siebie brzemię „chrononauty”. 

Czytaj dalej „Seria 2, Odcinek 13 – Back There”

Seria 2, Odcinek 13 – Back There

Seria 1, Odcinek 26 – Execution

Seria 1, Odcinek 26 - "Execution"
Seria 1, Odcinek 26 – „Execution”

Tym, co wyróżnia „Execution” na tle obejrzanych dotychczas przeze mnie odcinków „Strefy zmierzchu” jest spora doza brutalności, która w tym epizodzie wręcz wylewa się z ekranu. „Egzekucja” naprawdę zaskakuje ilością scen przemocy, mimo tego że kilka sekwencji i dialogów uznanych za wyjątkowo okrutne i wulgarne zostało usuniętych na stanowcze „życzenie” oficjeli sieci CBS. Oczywiście piszę o „przemocy” i „wulgarności” w kontekście ówczesnej niezwykle surowej i często wręcz pruderyjnej cenzury, jakiej poddawane były – zwłaszcza – produkcje telewizyjne. W „Execution”  ukazane w mniej, lub bardziej subtelny sposób, zobaczymy wieszanie, duszenie, zabijanie niewinnych osób, oraz demolowanie pomieszczeń i sprzętów a z ust jednego z bohaterów padają bluźnierstwa, które mogły urazić uczucia religijne widzów (a trzeba dodać, że na przykład zwykłe pojawianie się w dialogu odniesień do Piekła było uznawane za niebezpieczne zbliżanie się do dopuszczalnych granic tego, co wolno ekranowym bohaterom powiedzieć). Fabularnie, niestety, jest już odrobinę gorzej. Choć przyznać trzeba, że dość oryginalnie.

Czytaj dalej „Seria 1, Odcinek 26 – Execution”

Seria 1, Odcinek 26 – Execution